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메릴랜드, 버지니아, 디씨 한인들을 위한 교통사고 상해 변호사


Blog Category:
2/25/2016
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Bob Katz: From Virginia to Maryland: A True Korean Accident Attorney

교통사고 변호사 중요한가

캣츠(Bob Katz) 변호사

박재형 기자

 

미국 생활에서는 자동차가 필수인 만큼 자동차 이용이 많고, 이에 따른 사고 위험 또한 높다.

그런데 교통사고라는 것이 아무리 노력해도 100% 피할 없는 문제라면 최대한 대처하는 밖에 없다.

기본적으로 자동차 보험이 있다고 해도 막상 사고를 당하면 보험사의 도움만으로 해결이 쉽지 않아 교통사고 변호사를 찾게 된다. 하지만 여러가지 이유 때문에 변호사 고용이 어렵거나 그것을 꺼리는 사람들도 많다.

버지니아, 메릴랜드, 워싱턴 DC에서 교통사고 개인상해 오랜 경험으로 알려진 캣츠(Bob Katz) 변호사로부터 교통사고 보상처리와 변호사의 역할 등에 관해 들어봤다.

캣츠 변호사는 80명의 변호사가 소속된 로펌 Gordon Feinblatt LLC 개인상해 그룹 대표로서 30명이 넘는 구성원들과 일하고 있다.

캣츠 변호사는 연방 법무부 변호사를 역임했으며, 법정 변호사회 창립멤버로, 특히 백만 달러 이상 승소 기록을 가진 변호사들 모임의 멤버이기도 하다.

 

변호사 역할 생각보다 훨씬

일반적으로 교통사고를 당하게 되면 보험사를 통해 자신이 알아서 처리할지 변호사를 선임해 처리를 맡길지 고민하는 사람이 많다.

이런 사람들에게 켓츠 변호사는 교통사고를 당했을 경우 변호사가 필요한 이유를 이랗게 설명했다.

교통사고나 개인상해를 당했을때 변호사가 필요한 것은 비교적 가벼운 병에 걸리면 패밀리닥터를 찾지만 심장병과 같은 큰병에 걸리면 해당 분야 전문의를 찾는 것과 마찬가지라고 있다.

예를 들면, 교통사고에서는 운전자들의 과실 비율에 따라 보상책임이 결정되는데, 만약 한쪽이 99%, 다른 한쪽이 1% 책임이 있는 경우 1% 책임 있는 사람은 법에 의해 아무런 보상을 받을 없다.

이런 경우 변호사의 역할에 따라 99% 책임이 있는 상대방의 다른 책임소재를 밝혀내 상황을 바꿀 수도 있다.”

또한 그는 교통사고 처리에서 변호사가 사람들이 생각하지 못하는 부분에서도 영향을 미칠 있다는 사실을 설명했다.

예를 들어 차량 손상의 경우 상대방 보험사로부터 10,000불의 수리비를 받아 차량을 완전히 원상복구 해서 아무런 문제 없이 운행하고 2, 3년이 지나 차를 팔려고 사고기록 때문에 제값을 받지 못하는 일이 있다. 능력있는 변호사는 이렇게 발생하는 고객의 손실에 대한 보상까지 고려하게 된다. 단순히 차량 수리비 아니라 향후 차량 가치의 감소까지 염두에 두는 것이다.”

이와 함께교통사고 처리에서 보험회사들은 담당 로펌에 대해 알고 있다. 규모가 크고 케이스 처리 경험이 많은 로펌이 담당하는 케이스에 대해서는 보다 좋은 보상 조건을 제시한다. 또한 페어팩스, 몽고메리 관할지역따라 적용법규가 다른데, 광범위한 지역을 커버하고 있는 로펌은 이런 면에서도 유리하다 말했다. 

 

법정 가지 않고 만족한 보상 우선

캣츠 변호사는인구가 증가하고, 특히 운전 스마트폰 모바일 기기의 사용이 늘면서 교통사고 역시 증가하고 있다 최근 추세를 설명하며 교통사고의 경우 실제 소송까지 가는 경우는 매우 적다고 지적했다. 

교통사고는 대부분의 경우 법정까지 가지 않고 보험회사 사이의 합의에 의해 보상처리를 마치게 된다.

우리의 경우 95% 정도가 소송이 아닌 보험사와의 합의를 통해 고객이 만족하는 수준의 보상금을 받아 케이스를 종결하고 있다. 기본적으로 우리가 하는 일은 양측이 법정까지 가는 없이 피해 보상을 마무리하는 것이며, 이런 노력에도 불구하고 합의에 도달하지 못하는 경우 불가피하게 소송을 하게 된다.”

 

보험사는 로펌부터 확인

캣츠 변호사는 오랜 기간 수많은 교통사고 케이스들을 처리하면 사람들이 흔히 오해하는 일들에 대해서도 설명했다.

우선, 변호사 없이 스스로 처리를 진행하면 더욱 이익을 얻을 있다는 생각들을 하는데 그렇지 않다고 말했다.  

“30여년 경험을 통해 사고 보상처리에 있어 변호사가 없는 경우 보험사들이 자신들에게 유리하게 처리하려는 경향을 확인할 있다. 피해자가 보험사와 맞서 싸우고 법정까지 능력이 없는 것으로 판단되면 이들은 좋은 보상방안을 제시하지 않으려고 한다.” 것이다.

또한변호사 없이 보상처리를 하는 경우 관련 지식이 없고, 처리 상황에 대해, 그리고 비슷한 사례들에 대해서 알지 못한다. 따라서 보험사는 청구인의 뒤에 로펌이 있는지, 얼마나 강한 로펌인지부터 살펴본 그것에 따라 보상금을 제시하게 된다 말했다.

 

모든 케이스 상황 달라

교통사고 보상금으로 부자가 있다는 생각을 하는 사람들도 있다. 이런 생각에 대해 캣츠 변호사는우리는 수백만불의 보상금을 받아낸 경험이 있다. 하지만 이처럼 거액의 보상금이 가능했던 상황을 필요가 있다 지적했다.

우선 케이스의 피해자는 그대로 치명적인 부상을 당했다. 이에 따라 영원히 정상적인 생업을 계속할 없어 엄청난 경제적 손실을 피할 없게 됐다. 또한 이런 경우 영구적인 신체장애 때문에 예전과 같은 생활을 없는 상황에 처한 것이다라고 설명했다. 

아울러 많은 사람들이 오해하는 것이 있는데, 상대방 보험의 보상 한도가 크다고 해서 무조건 많은 보상을 맏을 있고, 그것이 작다고 무조건 적은 보상만을 받는 것이 아니라는 점이다.

예를 들어 대형 트레일러들의 경우 연방법에 따라 백만 달러 이상 보상한도의 보험에 가입하고 있다. 하지만 이런 트레일러에 사고를 당했다고 무조건 보상을 많이 받을 있는 것은 아니다.

그는많은 의뢰인들이 친구는 비슷한 케이스에서 얼마를 받았다던데라며 다른 케이스와 비교를 한다. 하지만 모든 케이스는 안의 수많은 상황에 따라 다른 것이라는 점을 알아야 한다 말했다. 

 

보상과 이민신분 관계없어  

이민자들인 한인들의 경우 시민권자, 영주권자가 아니면 보상금을 받을 없다고 생각하기도 한다.

이에 대해 캣츠 변호사는교통사고로 인해 피해를 입은 피해자는 모두가 평등하다. 시민권자라고 하여 보상금을 받을 권리가 있고 불법체류자라고 하여 보상금을 받을 권리가 상실되는 법은 없다. 교통사고나 직장상해를 입은 모든 사람이 인종, 국적에 관계없이 정당한 보상금을 받을 있다.” 설명했다.

또한 그는심지어 불법체류 상태라고 하더라도 교통사고 보상처리 과정에서는 이를 문제삼을 없다.

보험사는 청구인의이민 신분에 대해 물을 없고 담당 변호사는 이에 대해 말해주지 않는다. 따라서 이민상태 때문에 피해를 당하고도 보상처리를 피할 이유는 없다.” 덧붙엿다.

 

한인들과 함께 한다는 자부심 

캣츠 변호사는 변호사로서 오랜 기간 한인 커뮤니티와 함께 교통사고 관련 일을 것에 자부심을 갖고 있다고 말했다.

오래 전부터 한인 이민자들을 지켜봤는데, 다른 나라 이민자들보다 열심히 일하고 자녀 교육에 열성적이라는 것을 알고 있다. 많은 한인들이 가족을 위해 정직하게 열심히 일하며 헌신하고 있는데, 역시 이와 비슷한 배경을 갖고 있어 더욱 공감한다.” 밝혔다.

끝으로 그는 할아버지는 러시아에서 미국에 이민자로, 그는 어렵게 공부해 의사가 됐고, 아들을 의사로 키웠으며, 나를 비롯한 손자들은 변호사, 의사 등으로 자랄 있었다. 이처럼 비슷한 배경을 가진 이민자로서 한인 커뮤니티와 함께할 있다는 것이 더욱 자랑스럽다.” 말했다.

 

버지니아, 메릴랜드, 워싱턴 DC에서 교통사고 및 개인상해 등 오랜 경험으로 알려져 있는 밥 켓츠 변호사 사무실입니다.   

밥 켓츠 변호사 사무실에선 사고를 당한 피해자 분들을 처음 자동차 수리부터 도와 드릴 수 있습니다.  오랜 경험을 바탕으로 보험회사와 맞대어 피해자 입장에서 싸워 드립니다.  밥 켓츠 변호사 사무실에선 무료로 상담을 해드리며 고객이 계시는 곳으로 찾아 뵐 수도 있습니다.   

오늘 연락 주셔서 귀하의 고민을 해결하세요.

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Category: 자동차 사고 (Auto Accidents)


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